Le secteur a d’abord eu une vocation militaire. Il constituait un avant-poste pour le contrôle de l’accès à l’estuaire de la Vie. Le cadastre napoléonien de 1832 mentionne le Grand Fort de Grosse Terre.

Les terrains font l’objet d’une cession en 1833 mais restent à usage agricole. Le secteur n’est pas urbanisé avant les premières décennies du XXe siècle.

De 1921 à 1945, la propriété appartient à Roger Gonthier, architecte de la compagnie Paris-Orléans. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages dont de la gare de Limoges, réalisée de 1925 à 1929. Cette dernière fut inscrite à l’inventaire des monuments historiques en 1975 et classée Patrimoine du XXe siècle.  À partir de 1945, la villa appartient au Docteur Buet qui en fera progressivement sa résidence principale.

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PROPRIÉTÉ DE LA VILLE DEPUIS 2009

Le 21 septembre 2009, la ville de Saint-Hilaire-de-Riez prend la décision d’acheter la propriété de Grosse Terre à la famille Buet.

L’objectif de la ville est alors de poursuivre son action de conservation du site de la Corniche vendéenne, dans son intégralité, tout en permettant, dans le futur, un accès public à l’un des plus beaux belvédères de la côte vendéenne.

Le 23 juillet 2012, la municipalité inaugure le sentier du littoral qui, désormais, contourne la villa Grosse Terre, dans la continuité des cheminements piétons de la Corniche vendéenne, de Sion à la Pelle-à-Porteau.

En 2013, les 13 kilomètres du littoral hilairois sont ouverts à la promenade de Saint-Jean-de-Monts à à Saint-Gilles-Croix-de-Vie.

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L’OUVERTURE DES JARDINS AU PUBLIC

La villa Grosse Terre et sa vue exceptionnelle sur l’océan s’inscrivent désormais comme un des sites incontournables de Saint-Hilaire-de-Riez. Dans l’attente du projet de réhabilitation de la villa Grosse Terre, une étude portant sur son affectation étant en cours, il est permis au public, depuis le 14 juin 2014, d’accéder aux jardins et à la terrasse.

Le parc de la villa Grosse-Terre va connaître un aménagement total afin d’ouvrir au public une plus grande surface et en faire un lieu majeur de découverte de notre littoral. L’ouverture a été retardée après une analyse du sol démontrant des traces de pollution. Suite à ce constat, le bureau de contrôle a soumis deux options : l’enfouissement ou la dépollution. L’équipe municipale a décidé de faire nettoyer le site pour permettre un accueil en toute sécurité. L’ouverture est programmée pour 2018.

 

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UN SITE NATUREL CLASSÉ ET FRAGILE

La propriété Grosse Terre est située sur le périmètre du site classé « La Corniche vendéenne ». Cette mesure de protection indispensable est l’apanage du docteur Marcel Baudouin. Au début du siècle, il est chargé par le ministère des Beaux-Arts des fouilles archéologiques au nord-ouest de la Vendée. Souhaitant protéger les vestiges archéologiques de la Corniche vendéenne (fours solaires et menhirs) de l’urbanisation qui menace, il entreprend des démarches de classement. Sur décision ministérielle, le site est définitivement classé le 30 novembre 1926.

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